Depresja jest jedną z najczęstszych chorób psychicznych. Objawy depresji starczej znacznie się różnią od objawów depresji występujących u osób młodych.

Przejście na emeryturę, śmierć osoby bliskiej, a także choroby budzą w naszych seniorach skrajne emocje, mogące potęgować depresyjne nastroje.

Aby bliżej poznać tę chorobę warto znać jej przyczyny: 

  • utrata sensu życia
  • samotność, izolacja
  • brak zajęcia
  • pogorszenie sytuacji finansowej
  • przyjmowane leki
  • niedobór witamin
  • nadużywanie alkoholu

Objawy depresji u osób starszych nie są łatwe do zauważenia. Najważniejsza jest obserwacja – gdy objawy utrzymują się przez minimum dwa tygodnie wówczas możemy podejrzewać depresję.

Do najczęstszych objawów możemy zaliczyć:

  • zmęczenie
  • smutek
  • brak apetytu
  • zaburzenia snu
  • niepokój, lęk
  • apatia
  • pesymizm
  • niska samoocena

Ponadto, u seniorów można zaobserwować także poddenerwowanie oraz irytację. Chorzy na depresję nierzadko zapominają o tym by zjeść posiłek, zaniedbują także higienę osobistą.

W przypadku osób starszych bardzo często występującą odmianą depresji jest depresja psychotyczna, wyjątkowo ciążka – towarzyszą jej bowiem urojenia
i omamy.

Walka z depresją nie jest łatwa – statystyki mówią, że ok. 12 procent osób powyżej 70 roku życia choruje na depresję. Zdecydowanie bardziej narażone są kobiety. Należy w tym przypadku wziąć pod uwagę fakt, iż statystyki nie obejmują niezdiagnozowanych depresji. Wiele osób boryka się z tą chorobą nawet o tym nie wiedząc – bagatelizując objawy.

Leczenie depresji u osób starszych przebiega w podobny sposób jak u osób młodych. Warto w pierwszej kolejności rozważyć, czy nie skierować naszego seniora na wizyty z zakresu psychoterapii. Jest to metoda najmniej inwazyjna, bezpieczna. W cięższych przypadkach należy zgłosić się do lekarza, który dobierze indywidualne leczenie. Odpowiednio dobrane leki przeciwdepresyjne pozwolą osobie chorej na depresję odzyskać równowagę psychiczną.

Nie zapominajmy też o zainteresowaniu – jest ono niezwykle ważne. Wizyta, krótka rozmowa telefoniczna, przychylne słowo sprawią, że nasi seniorzy będą czuli się zaopiekowani oraz potrzebni.

Dużą rolę w walce z depresją odgrywają także sieci wsparcia społecznego, takie jak:  Domy Kultury, Kluby Seniora oraz Uniwersytety Trzeciego Wieku.